El destete y las alergias alimentarias – ¿Qué alimentos dar al bebé?

Hasta no hace muchos años se pensaba que la mejor manera de prevenir las alergias alimentarias en los niños era retrasar lo más posible la introducción de alimentos potencialmente alergénicos en su dieta. Por eso, en los sistemas clásicos de destete, el pescado se introdujo sólo después de ocho o nueve meses y los huevos, los tomates, las fresas y los frutos secos sólo después del primer cumpleaños.

 

En los últimos veinte años, sin embargo, los resultados de un número creciente de estudios científicos han llevado a cuestionar esta creencia y hoy las recomendaciones han cambiado radicalmente.

Como recordó un artículo reciente publicado por la Asociación Americana de Pediatras en la revista Pediatrics , no existe evidencia científica de que retrasar la introducción de alimentos alergénicos más allá de los cuatro a seis meses de edad reduzca el riesgo de desarrollar alergias alimentarias u otras afecciones atópicas como el eccema, la rinitis alérgica o el asma.

 

No es casualidad que ESPGHAN, la Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica, aconseje proponer, al principio del destete, en cualquier momento después del cuarto mes, todos los alimentos posibles, sin excepción.

Nuestro Ministerio de Sanidad también dice lo siguiente:

“El orden en que se introducen los alimentos semisólidos y sólidos en el proceso del destete puede variar según las preferencias del niño y la cultura gastronómica de la familia y del pediatra”.

“Si hasta hace unos años se creía que ciertos alimentos alergénicos debían introducirse lo más tarde posible, hoy en día los estudios disponibles dicen que, por el contrario, la introducción tardía de los alimentos no reduce el riesgo de alergia.

Por lo tanto no es necesario seguir esquemas particulares y rígidos pero se pueden introducir varios alimentos – incluyendo pescado, huevo, fresas, tomates y nueces – de acuerdo a las preferencias de la familia y del niño.

Obviamente, esto no significa que a partir de los seis meses de edad (o incluso antes) tenga que “llenar” a su hijo con alimentos alergénicos de una manera u otra: una vez más, sólo significa que no hay razones válidas para retrasar su introducción mucho después del comienzo del destete.

Cuándo introducir el maní / cacahuate

De acuerdo con las últimas recomendaciones de los pediatras estadounidenses, existen pruebas de que la introducción precoz de cacahuetes -entre cuatro y seis meses- puede prevenir la alergia a este alimento en niños especialmente vulnerables.

Significa que en los niños con alto riesgo de alergia al cacahuete (son niños que ya tienen una dermatitis atópica moderada o grave o una alergia documentada al huevo) puede tener sentido la introducción temprana del cacahuete por sí mismos para reducir el riesgo de desarrollar alergia a este alimento también.

“hay que tener cuidado.”

En primer lugar, usted tiene que comprobar que el niño no es ya sensible a los cacahuetes. Para ello debe ofrecerse de forma segura: no enteras o en trozos (debido al alto riesgo de asfixia), sino en forma de harinas o untables (la famosa mantequilla de maní).

Hay que decir, sin embargo, que tanta atención al maní es el resultado de un contexto particular como el inglés y el americano, donde la alergia al maní está muy extendida (en nuestro país, sin embargo, es rara, mientras que la alergia alimentaria más común en los niños es el huevo) y son también muy comunes algunos alimentos a base de maní como la mantequilla.

 

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