Herpes neonatal – Síntoma, contagio y transmisión

Todos conocemos el herpes labial, la famosa «fiebre en el labio», una infección causada por un virus llamado herpes simple: una enfermedad molesta pero generalmente inofensiva (aunque puede provocar complicaciones más graves) cuando afecta a adultos o niños que ya son mayores.

Sin embargo, si la infección por el virus del herpes simple afecta a un recién nacido, la situación cambia drásticamente, porque en este caso puede ser muy peligrosa, poniendo en peligro la vida misma del niño.

Herpes Neonatal, ¿Qué es?

Se trata de una infección por un virus del herpes simple el que típicamente causa el herpes labial, o generalmente responsable del herpes genital – contra un bebé o un niño muy pequeño, a los pocos meses de edad.

La infección puede ser muy peligrosa para estos niños pequeños, que todavía no tienen un sistema inmunológico suficientemente maduro para contrarrestar la propagación del virus.

Afortunadamente, es una infección poco común, se estima que afecta en todo el mundo a un lactante por cada 10.000 .

Síntomas, cómo se manifiesta

Hay tres formas de manifestación de la enfermedad:

  • Una forma local , que afecta a la piel, los ojos y/o las mucosas de la boca . Es la forma menos peligrosa y si se trata adecuadamente con un antiviral, el niño afectado podrá recuperarse completamente. Sin embargo, si no se trata, puede progresar hacia otras formas más arriesgadas;
  • Una forma que afecta al sistema nervioso y generalmente se parece a encefalitis ;
  • Una forma diseminada que afecta a varios órganos al mismo tiempo y puede presentarse con insuficiencia respiratoria o hepática grave y con trastornos graves de la coagulación sanguínea.

A veces hay síntomas típicos, como la presencia de ampollas alrededor de la boca, en la cara o en el resto del cuerpo, pero esto no siempre ocurre.

Otros síntomas iniciales, en particular los relacionados con la forma que afecta al sistema nervioso y la forma diseminada (para los más graves), pueden ser menos específicos, como fiebre alta, letargo o, por el contrario, gran irritabilidad, dificultades respiratorias, convulsiones.

Debe llamar al médico inmediatamente si un bebé

  • Está letárgico o irritable;
  • No quiere comer;
  • Tiene fiebre;
  • Tiene ampollas o un sarpullido en la piel, dentro de la boca, alrededor de los ojos.

El pequeño va en su lugar llevado inmediatamente a la sala de emergencias si:

  • Parece estar completamente desprovisto de energía;
  • Aparece como disquete, inerte;
  • No puedes despertarlo del sueño;
  • Muestra dificultad para respirar o respira rápida y cansadamente;
  • Tiene labios o piel de color azulado.

¿Es una enfermedad grave?

Si no se trata, el herpes neonatal puede causar la muerte del niño, o consecuencias neurológicas graves.

Los tratamientos actualmente disponibles, basados en el antiviral aciclovir administrado durante algunas semanas en dosis altas, han reducido significativamente estos riesgos, pero desafortunadamente aún no han logrado eliminarlos por completo.

 

Contagio del herpes neonatal

La vía de transmisión más frecuente del virus del herpes simple es el contacto durante el parto con las secreciones maternas de una madre que también está infectada con herpes genital. Este modo de transmisión representa casi todos los casos.

El riesgo de transmisión durante el parto es mayor si la madre ha tenido una infección primaria por herpes simple durante menos de seis semanas (es decir, si fue la primera vez que entró en contacto con el virus).

Es menor si la infección primaria se contrajo en la primera mitad del embarazo o en caso de infección recurrente (incluso con episodios cercanos al final del embarazo).

En una minoría de casos, la infección siempre es transmitida al niño por la madre durante el embarazo ( infección en el útero ).

En otros casos, siempre bastante raros, la infección ocurre después del nacimiento , a través del contacto directo con personas que tienen infecciones activas por herpes simple (la madre u otras).

¿Cómo tratar el herpes neonatal?

La terapia se basa en la administración intravenosa de dosis altas del medicamento antiviral aciclovir durante al menos dos a tres semanas.

También se proporcionan terapias específicas para cualquier condición concomitante, como la presencia de convulsiones.

Estrategias de prevención

Para reducir el riesgo de transmisión durante el parto, lo primero que hay que hacer cuando una mujer que está esperando un hijo sabe que tiene antecedentes de herpes genital es avisar al ginecólogo que la sigue, quien establecerá el procedimiento a seguir.

En el caso de una infección primaria activa con herpes genital que ha estado ocurriendo durante menos de seis semanas, se recomienda una cesárea, la cual, aunque no elimina completamente el riesgo de transmisión, lo reduce significativamente.

Si, por el contrario, se presentan lesiones genitales debidas a infecciones recurrentes (y no primarias), todavía se está discutiendo la posibilidad de una cesárea: por esta razón, no se recomienda de forma rutinaria, pero se recomienda evaluar cada caso caso caso por caso.

Para la prevención de la infección después del nacimiento debe evitar el contacto del recién nacido con personas que están en proceso de infección por herpes simplex.

En caso de duda, es mejor evitar que sea besado por parientes, incluso amigos y conocidos cercanos y, por supuesto , que no reciba besos ni siquiera de la madre o del padre si tienen la infección y la característica «fiebre» en el labio.

Además, siempre es una buena idea lavarse bien las manos antes de tocar a un recién nacido .

El herpes de la madre y la lactancia materna: ¿Puede hacerlo?

La opinión de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta: las madres que tienen herpes simple pueden amamantar si no hay lesiones (es decir, ampollas) en el seno , y si cualquier lesión presente en otra parte del cuerpo está cuidadosamente cubierta, de modo que no es posible transmitir accidentalmente el virus de esas lesiones, tal vez tocadas accidentalmente por la propia madre, al niño.

Si hay lesiones en la mama, la lactancia materna debe suspenderse al menos temporalmente. Precaución: Tampoco utilice leche extraída, ya que el riesgo de contaminación por virus es alto. Si las lesiones están presentes sólo en uno de los senos, el bebé puede alimentarse del otro (después de cubrir cuidadosamente el seno afectado por las vesículas).

 

Deja un comentario