Muerte súbita en bebés – Causas y cómo evitar

Es el terror y dolor de todos los padres de un bebé recién nacido: el SIDS, acrónimo que significa Síndrome de muerte súbita del lactante, es decir, síndrome de muerte súbita del niño, o muerte en una cuna.

SIDS, del inglés Sudden Infant Death Syndrome.

Qué es la muerte súbita en bebés

Qué es la muerte súbita en bebés

Se trata de la muerte repentina e inesperada de un bebé aparentemente sano, que es inexplicable incluso después de investigaciones exhaustivas que implican un examen minucioso de: las circunstancias de la muerte, el análisis de la historia clínica del niño y su familia y la autopsia.

Como explica el portal web del Instituto Americano de Síndrome de Muerte Súbita Infantil (American-SIDS-Institute) la muerte puede ocurrir durante el sueño en cualquier momento del día o de la noche, ya sea en la cuna o en la silla de paseo, incluso en los brazos de los padres, sin ningún signo de sufrimiento del niño.

A qué meses afecta y con qué frecuencia

Según la definición, afecta a los niños entre el nacimiento y el año de edad, pero es más frecuente entre los 2 y los 4 meses de edad. Por otro lado, el síndrome de muerte súbita es más raro después de los seis meses.

Este fenómeno es más frecuente en el período invernal.

Según el Ministerio de Sanidad, «no existen datos nacionales sobre la incidencia del fenómeno, a falta de un sistema de detección homogéneo».

Sin embargo, «en el pasado se calculaba un promedio de 1 – 1,5 casos por cada 1.000 nacidos vivos, pero en la actualidad se encuentra en fuerte declive y puede estimarse en alrededor de 1 caso por cada 2.000 nacidos vivos, es decir alrededor de 240-250 casos cada año «.

Causas de la muerte súbita en bebes recién nacidos

Por definición, los SIDS no deben confundirse con asfixia, estrangulamiento o aplastamiento del cuerpo por parte de un adulto. En estos casos, de hecho, la muerte súbita tiene una explicación.

Por el momento, las causas de esta terrible condición aún no se han aclarado definitivamente, pero se cree que tres factores de riesgo entran en juego al mismo tiempo para precipitar la situación. Hablamos de hecho del modelo de triple riesgo:

  • Posible existencia de una enfermedad crítica en el primer año de vida (y especialmente entre dos y cuatro meses);
  • Presencia de una vulnerabilidad individual básica, como defectos en la capacidad de regulación respiratoria y cardíaca, debida, por ejemplo, a anomalías del tronco encefálico;
  • Acción de factores desencadenantes externos, como dormir boca abajo, especialmente en superficies blandas, o humo de cigarrillo: factores que parecen tener en común el hecho de provocar una menor disponibilidad de oxígeno en la sangre, con mayores niveles de dióxido de carbono.

 

causas de muerte súbita en bebes

Por lo general, cuando hay una disminución de los niveles de oxígeno en la sangre, el cuerpo reacciona con una serie de mecanismos compensatorios «salvavidas», como la estabilización de la frecuencia respiratoria y cardíaca o la llamada excitación, una especie de predespertar.

Cómo evitar o prevenir la muerte súbita del menor

Con el tiempo, la comunidad científica internacional ha identificado una serie de factores de riesgo específicos (por ejemplo, dormir boca abajo), con los que ha podido elaborar una lista de estrategias preventivas muy eficaces.

Prueba de ello es el hecho de que, en todo el mundo, donde existe una amplia información sobre estos temas, en los puntos de nacimiento y con los padres, los casos de SIDS están disminuyendo drásticamente.

En ETKids te compartimos todos los consejos útiles para prevenir la muerte súbita del lactante (fuentes bibliográficas en la parte inferior).

 

1. SIEMPRE dormir boca arriba

prevenir muerte súbita durmiendo al bebé boca arriba

Para reducir el riesgo de SMSL (Síndrome de muerte súbita lactante) – un documento oficial de la Sociedad Americana de Pediatras recomienda – los niños deben ser acostados en posición supina, es decir, boca arriba, siempre que duerman (incluso durante siestas cortas), por cualquiera que los cuide (padres, niñeras, nidos, guarderías, etc.).

Esto es para todo el primer año de vida.

Dormir de lado no es seguro y no se recomienda.

Obviamente, cuando el bebé está despierto, puede permanecer boca abajo durante algún tiempo, para ayudar al desarrollo motor y dificultar la aparición de la plagiocefalia. En estos momentos el niño debe estar siempre bajo control.

2 Colchón bien rígido y tamaño exacto de la cuna/cama, sin cojín

bebé durmiendo en cuna

Los colchones blandos y también los de memory foam (espuma viscoelástica) aumentan el riesgo de formación de «bolsas» en las que el niño puede acabar boca abajo y correr el riesgo de asfixia.

También, no permita que el niño duerma en sofás, almohadas, edredones.

Otra recomendación importante es evitar objetos en la cuna: no a los animales de peluche, muñecos o parachoques .

3 Lactancia materna

lactancia materna

Muchos estudios han documentado un efecto protector de la lactancia materna en relación con el riesgo de muerte súbita. En particular, se recomienda la lactancia materna exclusiva durante seis meses, pero la lactancia materna mixta también parece tener un efecto protector, aunque sea menor.

4 Dormir en la habitación de los padres, pero en diferentes camas

Muchos estudios documentan el hecho de que dormir al niño en la misma habitación que los padres durante el primer año de vida, o al menos durante los primeros seis meses, reduce los riesgos del SMSL en un 50%.

La recomendación, sin embargo, es evitar compartir cama: una recomendación que a menudo es fuente de discusión y controversia, porque no está claro cuán sólida es la evidencia científica a su favor.

bebe durmiendo con su papa en la cuna

Por supuesto, se sabe que el riesgo de muerte de cuna aumenta si la cama se comparte en determinadas circunstancias particulares, es decir, si:

  • el niño tiene menos de 3-4 meses de edad o nació prematuramente;
  • los padres fuman (no necesariamente en el dormitorio o en casa, siempre y cuando fumen);
  • la madre fumó durante el embarazo;
  • los padres tienen comportamientos que reducen la lucidez mental, como el consumo de alcohol o drogas o el consumo de determinadas drogas que provocan somnolencia;
  • el colchón es compartido por personas que no son padres (por ejemplo, hermanos mayores);
  • la superficie del colchón es blanda y tiene cojines o mantas.

Un reciente libro australiano sobre el SMSL señala que no hay conclusiones firmes sobre el riesgo de muerte en la cuna si se comparte entre los niños amamantados y los padres que no fuman (y no han fumado durante el embarazo), no consumen alcohol, no consumen drogas o medicamentos.

En cualquier caso, incluso ante estas incertidumbres, muchos países desaconsejan compartir la cama durante el primer año de vida del niño.

5 El uso de chupón

Si el bebé lo acepta, se propone sólo después del inicio apropiado de la lactancia materna para los bebés amamantados. Como nos recuerda el documento del pediatra americano, no es necesario volver a poner el chupón en la boca del bebé si lo pierde durante el sueño, y obviamente para dormir debe usarse sin cordones ni cadenas.

6 Ambiente fresco

La temperatura ambiente debe mantenerse alrededor de a 18-20° C, no más. También evite el exceso de ropa y mantas pesadas que pueden hacer que el pequeño sude demasiado. Y si tiene fiebre, recuerde que tal vez necesite vestirse menos, no más.

7 No beber alcohol ni fumar durante el embarazo

No fumar durante el embarazo

8 No fumar en casa

No se permite fumar y ni siquiera a los visitantes ocasionales se les debe permitir fumar en la casa.

9 Sí a las vacunas

La idea de que algunas vacunas pueden implicar el riesgo de SMSL es un engaño. Por el contrario, algunos estudios muestran un efecto protector de las vacunas infantiles contra este síndrome.

 

Fuentes para este artículo:

Material informativo del sitio web de la SIDS Seeds Association; JR Duncan y RW Byard, SIDS Sudden Infant and Early Childhood Death – The Past, the Present and the Future , University of Adelaide Press, 2018;
Material informativo del Ministerio de Salud; AAP, SIDS and Other Sleep-Related Infant Deaths: Actualizado 2017 Recommendations for a Safe Infant Sleeping Environment , Pediatrics, Nov. 2018

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